Day 08 – Dominic & Elise

Lundi 11 mai 2015 – Voyage vers Thasos

Today was primarily dedicated to travel. We departed from Larissa by train at 11:20 and arrived at Thessaloniki an hour and a half later.

 

Here we were met by a bus that took us to the ancient town of Argilos near the Strymon River delta. At the site, we received a lecture from Professor Jacques Perrault of the University of Montreal about the history of the town from its foundation as a colony of Andros in the mid-seventh century BCE until its destruction by Philip II in 357 BCE. We learned that, despite town’s short-lived existence, Argilos was very wealthy until the foundation of Amphipolis in the late 5th century BCE and interacted with many of the major powers in the Mediterranean.

Though heavy rain prevented us from seeing the ongoing excavations on the Acropolis and seashore, we received a tour of a Hellenistic “mansion”, which likely belonged to one of the hetairoi (“buddies”) of Philip II. The house is particularly notable for its excellent state of preservation as well its olive oil production capabilities. One of the house’s rooms contained an olive oil mill (trapetum) made for processing olives into a thick paste that could be pressed into olive oil and the central room of the house contained a large pithos that had been cut in half for the storage of olive oil. In addition to the largely intact olive oil production unit, Perrault also noted another very interesting discovery made by his team: an ancient lighting rod with a depiction of Zeus the Thunderer inlaid.

After leaving Argilos, we departed by bus to Keramoti, stopping along the way to see the lion of Amphipolis, a monumental statue that at one time sat atop the grave of a member of the Macedonian elite. When we arrived in Keramoti, we met two new colleagues from the University of Leipzig, Dr. Monica Berti and Simona Stoyanova before boarding the ferry to our final destination, Thasos.

At Thasos, we were introduced to two more participants of our workshop, Thibault Clerice from the University of Leipzig and Nicolas Genis from the University of Lyon 2. At the end of our long sojourn, we settled into our new digs overlooking the ancient agora of Thasos, the historic Maison de Fouilles of the École française d’Athenes.

Dominic


Lundi, nous avons quitté Larissa en fin de matinée pour nous rendre à Thessalonique. Nous avons pu apercevoir depuis le train les neiges du mont Olympe. Une fois arrivés à Thessalonique, nous avons pris un bus pour rejoindre Argilos et rencontrer Jacques Perrault, professeur à l’université de Montréal et directeur de la fouille du site.  La période d’occupation du site d’Argilos est assez restreinte puisqu’elle s’étend sur trois siècles, entre 650 et 357 av. J.-C. environ, date de la destruction de la cité par Philippe II.  Malgré la pluie, nous avons pu bénéficier d’une visite d’une maison hellénistique très bien préservée, dans laquelle se trouve un très bel exemple de trapetum/broyeur à olives, indicateur des capacités de production de ce bâtiment.

Sur le chemin vers Keramoti, nous nous sommes rapidement arrêtés à Amphipolis pour voir la statue du lion qui aurait vraisemblablement été placée au sommet d’une tombe macédonienne, peut-être celle qui a été fouillée l’été dernier à Kastra. Nous avons retrouvé à Keramoti nos collègues venues de Leipzig, Monica Berti et Simona Stoyanova. Après la traversée en ferry qui nous a conduits à Thasos, nous avons pris le temps de nous installer à la maison des fouilles de l’École française d’Athènes, avant de retrouver le groupe pour un premier dîner à Simi. C’est là que nous ont rejoint trois nouveaux participants, Nicolas Genis, doctorant à Lyon 2, Thibault Clérice, de l’université de Leipzig, et Nicolas Bresch, de l’IRAA à Paris.